真相大白

副刊版 2022/09/23

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「醫生,為何我不吸煙也會患上肺癌?」這是最常見也是最不甘心的問題。一般答案是:遺傳加上環境污染;但科學卻未能確認哪些基因和環境污染如何引致肺癌。普遍見解是:污染物PM2.5跟煙草一樣,會引起細胞基因突變;可是,數年前這理論已被推翻,科學界仍未有定論。

今年的歐洲腫瘤內科學會年會(ESMO)上,來自英國的醫學科學家Professor Charles Swanton(見圖左,圖右是哈佛的Professor Janne)作出突破性發展,奠下新基礎、新理論,他的發現將改變未來預防肺癌的方法,影響極其深遠。

相當複雜的研究,姑且用較簡化的方式解說:

一、他們團隊證明PM2.5污染愈高的國家,非吸煙者肺癌病發率也愈高。

二、以小鼠作實驗證明PM 2.5可促進癌細胞生長。

三、以人類作實驗,大量接觸PM 2.5後作內窺鏡檢查抽取肺部細胞,據RNA分析指出,多種細胞因子被調高(Cytokine Up-regulation),其中最重要是Interleukin-1β(白細胞介素-1β)。

四、從正常人類肺組織和肺癌病人的正常肺組織作深層基因檢查,原來百分之十以上早已有極微量的EGFR基因突變存在。

五、再回到小鼠研究,EGFR基因突變加上白細胞介素-1β,引致細胞癌變,兩者缺一不可。

結論是PM2.5引起炎症反應,因而調高白細胞介素-1β,令本已存在微量EGFR突變得以發展,成為驅動癌症基因的動力。這結果帶來希望,研發剋制白細胞介素-1β的藥物料可預防肺癌。這重大研究揭開非吸煙肺癌真相,為此向好友Charles致敬!

(作者提供圖片)

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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2022/09/16
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