活化珊瑚行動 保育海洋生態 重建深水灣珊瑚礁

副刊版 2022/09/24

分享:

分享:

全球暖化除了影響人類生活,對海底世界亦帶來重大危機,如面臨白化的珊瑚礁。信和集團、香港創新基金聯同香港海洋公園、本地初創企業archiREEF及香港富麗敦海洋公園酒店,攜手推動香港首個跨界別合作的「活化珊瑚行動」,首創3D打印赤陶製珊瑚礁盤,保育香港的珊瑚生態。

疫情下港人只能留港本地遊,露營、浮潛等成為流行活動,早前有報道指西貢橋咀島珊瑚因誤觸受損,加上今年天氣特別炎熱,令珊瑚礁面臨白化及被破壞風險,要依靠一些新技術去保護及復育,讓美麗海洋世界重現。

活化珊瑚行動

香港延綿的海岸綫下除了有豐富的熱帶魚群,還蘊藏近60種石珊瑚,生物多樣性甚至媲美加勒比海。很多人以為只得西貢一帶如海下灣、橋咀島才有珊瑚,其實珊瑚礁分布各區,連港島也曾出現過!

本地珊瑚保育初創企業archiREEF聯合創辦人及香港大學生態學及生物多樣性學系副教授Dr David Baker說:「香港的珊瑚群主要集中在東部,但香港仔都有少量珊瑚生長。昔日海底珊瑚經過大量開採挖掘,用來製作建築材料石灰,加上填海城市發展、過量捕撈及海洋污染等威脅,大受破壞。」

近年人們意識到保育的重要性,Dr David Baker與余碧芬(Vriko),兩年前創立了香港環保科技初創公司archiREEF,利用3D打印技術,研發出赤陶土製成「珊瑚礁盤」,讓碎落的珊瑚依附生長存活。最近更聯同信和集團、香港創新基金聯同香港海洋公園及香港富麗敦海洋公園酒店,推動「活化珊瑚行動」,旨在提升社區對海洋保育的意識。

這項構思早於8年前開始,Vriko說:「2014年我親眼看到一片很細的珊瑚礁消失,自此我就着手研究。以往一種下珊瑚,兩個月後已至少失去20%,失敗多次後,決定研發一個真正適合珊瑚生長的珊瑚礁盤。我們在兩年前將首個珊瑚礁盤放在海下灣,提高珊瑚存活率至高達98%,數字令我們非常鼓舞。」

港產精心設計

archiREEF研發的3D打印珊瑚礁盤,在海床重建堅固的表面,讓珊瑚依附並成長為新的珊瑚礁。其他國家都有類似保育方式,但主要以塑膠去做,archiREEF更進一步,由物料到形狀設計都經過細心考量,效果更佳,比傳統方法的成功率高出5倍以上,同時亦更環保、可擴建性也更高。

Vriko說:「赤陶土其實就是天然的泥土,具有高度生物相容性,而且亦比使用塑膠更加環保。當中設計很精緻,不同規則的細孔經過計算後製成,特別符合香港珊瑚品種的大小及形狀,亦能吸引其他生物棲息,生物多樣性更加豐富,包括魚類及蝦蟹等。」

珊瑚礁盤設計如一個架,因珊瑚不喜歡在沙地上生活,升高能避免珊瑚受海底沉積物侵蝕,並提供表面讓珊瑚附着,有效增加珊瑚存活的機會。經過長年累月的生長繁殖,這些礁盤會變得不明顯,變成一個真正的珊瑚礁。

深水灣重建珊瑚礁

「活化珊瑚行動」預期未來3年內,可成功種植逾120棵被拯救的珊瑚碎片,在深水灣重建20平方米的人工珊瑚礁,讓瀕死的珊瑚有機會重生,為更多本地海洋生物提供宜居之所。雖然面積不算很大,但團隊希望成為一個生物多樣性的綠洲,並在未來擴展並應用至其他地區。

團隊在研究中挑選了10個香港適合種植珊瑚的地方,主要基於以前有否珊瑚出現、現今及未來的存活率。Vriko稱:「復育不是全新創造不存在的事物,我們只想回復應有的面貌,如選址大小磨刀洲就有點困難,水質、溫度、濕度及未來地區發展等也是考慮因素。我做研究時在香港四處潛水,當發現深水灣海岸也有珊瑚,特別喜出望外!」

Vriko稱現時天氣太過炎熱,未適合放置珊瑚礁盤。「因為現時海水溫度過高,並非珊瑚生長的最佳環境及時機,因此決定11月至12月才正式展開,到時珊瑚組織會更容易依附在礁盤上。只要潛水員將礁盤放在海底,就可以開始種植珊瑚,整個過程很簡單。」

活動推廣珊瑚保育

另一方面項目亦推行「活化珊瑚大使計劃」,將於9月26日起招募100名8至13歲海洋愛好者,認識珊瑚生態及保育知識等。活動包括網上珊瑚保育講座、近距離觀賞珊瑚生態、構思校園推廣。表現傑出的同學將成為「星級活化珊瑚大使」,參與浮潛活動、本地生態導賞團,更可親手護理園內培育的珊瑚。

香港富麗敦海洋公園酒店亦會與archiREEF合作,舉辦珊瑚礁盤3D打印及珊瑚生態環境工作坊等,讓小朋友認識珊瑚對香港海洋保育和生物多樣性的重要性。所有酒店房間更提供「珊瑚礁盤」杯墊及明信片,鼓勵住客成為海洋保育的宣傳大使。

作者:張頌婷

責任編輯:郭秀芳

香港海底世界有不同品種珊瑚,但也面臨白化及損害危機。(被訪者提供)

海洋公園海濱樂園動物部助理館長姜忠輝有10多年潛水經驗,常在橋咀洲、火石洲、果洲群島潛水界及進行水底拍攝。(被訪者提供)

珊瑚礁盤可營造出一個合適的生態,讓魚類及蝦蟹在此生活。(被訪者提供)

潛水員將多塊珊瑚礁盤放在水底,然後種植珊瑚。(被訪者提供)

archiREEF的聯合創辦人余碧芬(左)、Dr David Baker向環境及生態局副局長黃淑嫻介紹archiREEF的赤陶土「珊瑚礁盤」。(被訪者提供)

3D打印珊瑚礁盤時間及生產成本高,單是打印也要6小時,然後要風乾兩星期,再經燒製才能完成。(被訪者提供)

過了一段時間,珊瑚礁盤會漸漸融入水底環境中,更會吸引其他生物在此棲息。(被訪者提供)

珊瑚礁盤以這種香港水域常見的石珊瑚為靈感,根據外形製成不規則形狀。(被訪者提供)

即將舉行的「活化珊瑚大使計劃」,讓學生了解更多珊瑚生態及保育知識。(被訪者提供)

將珊瑚碎片放入人造珊瑚礁盤的洞中,使用對環境無害的人工樹脂\膠固定,讓其自然生長。(被訪者提供)

欄名 : 本地遊

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版