相關.因果

副刊版 2022/09/29

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「肺癌、感冒、食雪糕。」

「感冒有機會引起肺炎,而慢性肺炎亦有機會增加肺癌風險,因此呼籲大家盡量少食雪糕,因為雪糕很凍,容易着涼感冒。」

若醫生在公眾場合發表以上言論,大家必會認定醫生精神錯亂或患上認知障礙症。

「虐兒、色情暴力、香港小姐。」

日前,監警會委員在會議上,公開指出電視電影色情及暴力畫面氾濫,是虐兒主要元兇,繼而更似有所指點名批評《香港小姐競選》泳裝環節「少布到不得了」。事後,各方回應指出其荒謬指控,到底言論背後邏輯何在?

當中涉及兩個概念,必須分辨清楚:correlation(相關)與causation(因果關係)。虐兒是暴力行為,性暴力也是暴力行為,兩者可能有相關性,但要把兩者說成「因果關係」,便猶如把感冒說成是肺癌的主要元兇般,同樣無稽,全無科學根據。再者,大部分虐兒個案源於家暴,跟性暴力不可混為一談。

事實上,未能分辨correlation和causation是常見問題,尤其在醫學上,不少病人容易混淆「相關」和「因果」,例如陳婆婆患肺癌咳血,用了標靶藥後,病況有所改善,同時她也到廟宇求籤。她可以把在廟宇求得好籤,視為改善咳血的原因(因果關係),而將標靶藥的成效看作「相關」;當然,從科學角度來看,標靶藥才是「因果」,只是從她個人角度而言,則較願意相信廟宇的好籤,帶着偏見的信念較易把「相關」調校成「因果」。

坐在重要位置的人,若不能或不願意分辨「相關」和「因果」,會否對社會構成危險?

撰文 : 莫樹錦

欄名 : 醫筆稱心

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