創會25年曾見證移民棄養潮 SAA始創人:別輕言放棄寵物

副刊版 2022/10/04

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近日上畫的日本電影《好狗不見了》,藉一頭遭遺棄的狗狗跟暖心主人的關係,帶出感動人心的故事,亦讓觀眾反思人和動物之間的心靈關係。在香港創辦25年的「保護遺棄動物協會」,多年來也見證過很多被遺棄動物的個案,亦經歷兩個移民潮中,港人對愛護動物心態上的演變。

由一群關注動物權益和動物福利的人士於1997年創立「保護遺棄動物協會」(簡稱SAA),以「愛護動物.尊重生命.不殺不棄」為宗旨,無論是曾被遺棄、殘缺、年老、抑或生病的動物,都會盡力為牠們尋找新家及承諾照顧終老。

SAA創辦人之一陳淑娟(El)表示,近年大眾對尊重動物生命的意識無疑提高,但棄養事件仍是經常會出現。「貓狗以外,倉鼠、葵鼠和龍貓都不少,我們亦曾接收過孔雀、鷓鴣、蜥蝪、烏龜、白鴿等不同動物。」

倉鼠被遺棄遭焗死

她表示養動物也有不同潮流。「試過因有講倉鼠的卡通片播放,之後就有很多家長會買給子女作寵物,到發現牠們會繁殖很多幼鼠,就不懂得處理,於是就想放棄。」

El憶述曾有人把放在豪華籠子內的一對倉鼠遺棄在SAA門口,當時天氣十分炎熱,義工發現時,籠內的倉鼠已焗死。她感慨道:「你可以遺棄,但是否能夠人道一點,當初捨得買一個很豪華的籠子,到遺棄時就不理牠們生死,實在好諷刺。」

El語重深長道:「人們往往用自身角度出發,當出了問題,便可能先想到放棄寵物,心態是只要有人願意接收,總好過丟在垃圾房或放生到郊外公園,其實解決方法有很多,坊間亦有不同的動物組織和義工會願意作出協助。」

兩個移民潮的轉變

El跟另一創辦人當年本來經營寵物美容店,其時正值移民潮高峰,她們發現有大量客人要棄養,就希望盡能力幫忙接收,可是情況遠遠超出其預期。「因為當時不明朗因素太多,人們出於恐慌,都是走了再算,亦因那時寵物資訊不多,很多人首先就會留下動物,我們都是幫得一隻就一隻,也曾向愛護動物協會求助,但對方亦稱因個案太多處理不到,我都擔心動物送去會被人道毀滅,惟有自己想辦法。」

97年6月,SAA正式在元朗白沙村創立,初期只有El跟拍檔二人,且是自付經費營運,相當吃力,後來得到好友周蕙蕙(藝人吳家樂太太)協助下,協會註冊為慈善機構。

今日移民潮再現,歷史看似在重演,不過El說情況已截然不同。「因為這些年來,市民對保護動物意識提升,會把寵物視為家人,即使要移民,坊間也有許多資訊,以及有很多動物移民公司可選擇,主人們不再像以前般無助,因此不會像當年般出現恐慌式棄養,我們也未有增加很多求助個案,最多只是查詢各項移民手續。」

慶幸走過25年

現在SAA已走過25個年頭,有固定人手和義工去營運,並有專屬醫療中心,能為有需要的動物提供「一條龍」服務,實踐協會照顧動物終老的宗旨。

El心存感恩分享:「我們常說去幫助動物,其實動物也在幫助我們。有時會帶着貓狗出席講座或到訪老人院,就會發現動物是人和人溝通最好的橋樑。」

她表示SAA在多年來見過不同大大小小的動物個案,當中有令人痛心的,同時也有溫暖人心的故事。「去年曾接收一頭唐狗『田田』,原由一對有情緒問題的母子飼養,社工後來勸服母子把唐狗交託予我們。『田田』初來協會時非常兇惡,我們無從得悉牠過去受過甚麼傷害,只能盡心機去照顧,至現時牠總算可讓3位義工接近,期望能慢慢重拾正常生活。」

別放棄老年寵物

El亦分享另一個勵志經歷。「曾經有隻老虎狗,來到這裏時亦是十分惡。有一對義工情侶常來照顧,漸漸把牠的心融化,每星期都等待二人來探望,後來這對情侶結婚時,把牠領養下來。狗狗其後發現有腦瘤,二人為了醫治愛犬,寧願把婚禮從簡,把積蓄都用作醫藥費。現時這狗狗已陪伴夫婦多年,看到這樣的故事,實在令人很感動。」

然而,在SAA內許多動物可能由幼年遭遺棄後,一直至晚年仍未尋到領養者,在協會中終老。El亦寄望人們對寵物作出更大包容。「照顧寵物是一世的責任,牠們跟人類一樣,年輕時自然有朝氣活力,到老了身體或者會有不同的問題,但不能因此就不理會,現在坊間有很多機構都願意提供協助,不要隨便就選擇放棄啊。」

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向傷害動物說不

熱愛動物的El,近日亦觀看了充滿治癒感的日本片《好狗不見了》,她很喜歡電影強調人和動物之間的心靈交流的信息。

戲中的情節,亦令她想到以前香港經常發生的個案。「20多年前,有很多公屋戶偷偷養狗,因怕被房署發現,而把狗隻聲帶割掉,不讓牠們發出吠叫聲,雖然用意是想把狗隻留在身邊,但做法卻是很不人道。」

不過她指多年來經過不同的教育工作,現時已經很少有這種情況。「過去亦有不少主人為了美觀或要參加比賽,會要求把寵物剪耳或剪尾,現在獸醫們已有共識,除了因為健康的理由,否則都不會做這類手術了。」

作者、責任編輯:陳家昌

「保護遺棄動物協會」創辦人 El 視所有動物都如家人般照料。(受訪者提供圖片)

初來協會時的唐狗田田(圖),十分兇惡。(受訪者提供圖片)

唐狗田田在義工悉心照料下,才放下戒心。(受訪者提供圖片)

SAA位於元朗的會址,致力對不同被遺棄的動物作出照顧。(受訪者提供圖片)

El 在 25 年來最感恩SAA幫助到不少動物。(受訪者提供圖片)

除了貓狗以外,SAA亦曾接收過不同種類的大小動物。(受訪者提供圖片)

寵物跟人一樣會經歷生老病死,每一個生命都值得尊重。(受訪者提供圖片)

SAA一直以「不殺不棄」為宗旨。(受訪者提供圖片)

日本電影《好狗不見了》溫暖人心,同時帶出人與動物的心靈關係。(劇照圖片)

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