新英揆須對症下藥 化解經濟危機

評論 2022/10/27

分享:

分享:

英國首相卓慧思(Liz Truss)於當地時間上周四(20日)突然宣布辭職,理由是她認為自己無法於任內履行競選時許下的承諾。事實上,很多國際傳媒對於她拜相一直都不看好,估計她未必能夠捱到下次英國大選,果然在巨大的政治壓力下,她最終被迫主動下台,其首相生涯只維持了短短45天,是英國有史以來最「短命」的首相。

卓慧思拜相後的首要任務,是要處理前任首相約翰遜(Boris Johnson)造成的經濟爛攤子。約翰遜於任內不惜一切強硬落實「脫歐」,逐步斷絕英國與歐盟的經濟合作和協議,但他並沒有全面考慮到當地社會的實際情況,因此造成英國經濟近年持續衰退;與此同時,他又一意孤行帶領英國在俄烏戰爭中緊隨美國,大力支持烏克蘭及制裁俄羅斯,令英國經濟雪上加霜,甚至引發能源危機。

約翰遜硬脫歐 遺下經濟爛攤子

卓慧思委任支持她的黨友關浩霆(Kwasi Kwarteng)為其政府的首任財相,他上任後不久立刻推出一系列的減稅政策,希望能鼓勵更多人花錢,以推動經濟,但其激進減稅方案引發金融市場震盪,惹來英國國會議員猛烈抨擊,認為這做法難以支付該國未來在社會復常期間所需要的高昂開支。

卓慧思政務失當 早有前科

當地傳媒更落井下石,唯恐天下不亂,最終卓慧思被迫「轉軚」,撤回部分減稅政策,後來甚至免去關浩霆的財相職務,繼而委任侯俊偉(Jeremy Hunt)出任新財相,責成他重新制定預算案,希望能夠盡快重拾國會及國民大眾的信心,但事與願違,此舉顯然幫助不大,她最終還是下台收場。

卓慧思受到國內外批評,指摘她治國無方,國會內在野黨甚至部分保守黨黨友,均狠批她執政手法不專業,釀成國家混亂、經濟疲弱,一蹶不振。卓慧思政務失當早有前科,她於今年2月以英國外交大臣身份,與俄羅斯外交部長拉夫羅夫(Sergey Lavrov)在莫斯科討論俄烏矛盾時,錯誤地否認羅斯托夫州(Rostov Oblast)及沃羅涅日州(Voronezhskaya Oblast)兩個地區的主權屬於俄羅斯,這個低級錯誤成為各國外交界的笑柄,有英國網民更認為這是「國恥」,當時身為外相的卓慧思,在事件中可說是嚴重失職。

卓慧思當上首相後,政界普遍認為她在財務政策上,沒有全面掌握到國家的社會狀況,她硬推多項存在入不敷支潛在風險的低稅率政策,令全英國民憂慮,而且制定了財務政策後又多次朝令夕改,最後更不惜「棄車保帥」,把責任推卸予自己的親信關浩霆。此舉有「過橋抽板」之嫌,導致她道德破產,難免令黨友甚至國民大眾對她產生反感。

辛偉誠熟悉經濟 金融經驗豐

所謂「蛇無頭不行」,保守黨很快就展開選舉程序補選黨魁,最終上任財相辛偉誠(Rushing Sunak)在各參選黨員相繼退選而無對手的狀態下,自動當選保守黨黨魁,並成為英國歷史上首位印裔首相。筆者一直認為,既然英國政府現時正面對經濟困局,急需對症下藥,保守黨內部早就應該達成共識,推舉一個熟悉經濟、而且有實戰經驗的人參選,因此辛偉誠當選實在無可厚非。

辛偉誠拜相之路並不平旦,他在上次補選初期一度領先,直到最後一輪牽涉17萬保守黨成員的「黨普選」才敗於卓慧思。

辛偉誠是前財相,因此對英國面臨的經濟危機非常清楚,加上他曾在投行及對冲基金任職,金融管理經驗豐富,可能是眾多潛在參選者之冠;其妻子也是印度人,是印度上市軟件出口公司「印孚瑟斯」(Infosys)的董事長、印度富豪Narayana Murthy的女兒,身家雄厚。

印裔家族背景 或成「計時炸彈」

辛偉誠是印裔英國人,祖父是印度移民,外界猜測這一點正是他在上次補選落敗的主要原因,他自己也很清楚,這點將會是他再參選的絆腳石,因此在補選申請截止之前不停游說黨友,努力拉票,估計他一方面是爭取100位或以上的支持者,取得補選入場資格,另一方面則游說黨友,只支持他一個候選人,讓他能避開「黨普選」,以至其家庭種族背景的問題。

最終他的努力並沒有白費,自動當選,但其家族和家庭背景,將會成為其首相生涯的「計時炸彈」,隨時會被政敵及媒體拿來藉機發揮炒作。

筆者認為,英國急需一個熟悉財政的首相,帶領英國從日益深陷的經濟泥沼中脫身而出,否則英國有可能破產收場;從另一個角度看,保守黨也很急需一個具領導能力的黨魁團結黨內,以及重拾英國國民對保守黨的信心,否則在下次大選中很有可能敗選,失落執政黨地位。

正因如此,保守黨一直在拖延大選日期,希望黨內能出現有能之士,挽回聲譽,帶領保守黨於大選中對抗工黨。事實上,現任工黨黨魁施紀賢(Keir Starmer)很能幹、深受同僚支持,是下任英揆的尚佳人選,可惜局限於英國「小圈子」選舉制度,今次補選無緣問津。

英國首相卓慧思早前宣布辭職,相位由曾任財相的辛偉誠(圖)接手。(法新社資料圖片)

撰文 : 黃錦輝 香港中文大學工程學院副院長(外務)、香港科技創新聯盟副主席兼秘書長、香港專業及資深行政人員協會副會長

欄名 : 評論

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版