全球創科競爭 大灣區實力強潛力巨

評論 2022/10/27

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聯合國轄下的「世界知識產權組織」(World Intellectual Property Organization,WIPO),9月底發表了「2022全球創新指數」(Global Innovation Index,GII),對全球132個經濟體的頂層創新能力和表現作年度排名,瑞士連續12年居首,美國攀升至第二位,緊接其後為瑞典、英國、荷蘭和韓國;中國排名則超過法國,升上第11位,只差一步之遙,便可晉身十強,是前30名中唯一的中等收入經濟體,而且在創新能力和表現方面,上升之勢十分明顯。

創新推動經濟增長 東亞最具活力

創新是推動經濟增長的主力,也是國家維持競爭優勢的關鍵所在。WIPO按收入(高收入、中等偏上收入、中等偏下收入、低收入)和地區(歐洲、北美洲、拉美和加勒比、中亞和南亞、東南亞、東亞和大洋洲、北非和西亞、撒哈拉以南非洲)分組,對不同收入和地區組別作出細緻的排名,以顯示不同收入水平的創新表現,以及識別全球創新主要策源之地。

香港在「2022全球創新指數」排名榜中,於高收入組別排名13,「表現高於發展水平預期」,在所處地區組別中(東南亞、東亞和大洋洲)則排名第5,同地區組別表現最好的首3個經濟體,分別為韓國、新加坡和中國,而中國在其收入組別(中等偏上)中位列第一。

我們清楚看到,整體指數前5名均為已發展經濟體,可以說,歐美地區國家迄今仍呈現出強大的創新能力。不過,若從「全球百大科技集群排名」觀察,我們也可以看到另一番景象。

科技集群百強 廣深港排第二

對於科技集群(science and technology cluster)排名的依據有二,一為「專利合作條約」(Patent Cooperation Treaty,PCT)申請量、二為科學出版物數量,據此識別哪些地區形成科技集群。換言之,科技集群就是發明家和科學家高度聚集的地方,為創新策源之處,而創新的策源地往往也是基礎研究的重鎮。

按照「2022全球創新指數」報告,「全球百大科技集群排名」中,前5名依次為日本東京-橫濱、中國廣州-深圳-香港、中國北京、韓國首爾、美國聖荷西-三藩市。可以看到,全球百大科技集群前5位中,4個位於東亞,中國在前5名中佔兩位,其中廣深港集群更位居第二。

目前,國家積極推動粵港澳大灣區發展,香港須利用自身優勢(包括國際視野、實行普通法、強大的基礎研究實力等),參與大灣區的建設發展,而上述科技集群的排名榜,可說是為香港經濟結構升級、融入國家發展大局,提供實踐方向的明確指引。

港須發揮優勢 融入國家發展

從全球的視角看,東亞是未來全球創新最有活力的地區,而中國則是區內最具潛力和爆發力的經濟體。除了躋身前5名的兩個科技集群外,中國共有21個世界領先的科技集群上榜,包括上海-蘇州(第6)、南京(第13)、杭州(第14)、武漢(第16)等,在數量上首度追平美國,並列世界第一。

換言之,若同意創新是未來經濟發展和增長的重要動力,也是國際間競爭力的優勝決定性因素之一,那全球經濟發展重心和創新的策源,在東亞地區漸次形成和鞏固是可預期的,而中國是當中最大的推動力,已經呼之而出,應無懸念。據中國國家知識產權局的資料顯示,中國去年通過「專利合作條約」(PCT)提交的國際專利申請數目為69,540件,居全球之首。

4行業帶動 研發支出增長

再從微觀的角度考察,據《2022年全球創新指數》報告,研發支出最高的企業,在2020年將研發支出增加11%以上,去年則增加近10%至超過9,000億美元,比新冠疫情爆發前的2019年還要高;而增長主要由4個行業帶動,包括:信息和通信技術(Information and Communications Technology,ICT)硬件和電氣設備、軟件和ICT服務、製藥和生物技術、建築和工業金屬。很顯然,ICT及相關產業已成為未來經濟增長的主要源頭,這個發展大勢委實勢不可擋。

另一方面,2020年削減研發支出的行業包括汽車、工業工程和運輸、旅遊等,不過旅遊相關開支去年又恢復增長,惟疫情持續下,增長能否持續是有所保留的。從研發開支的增長和削減中,讓我們看到個別行業經營於近年的變化。

密切關注 兩大潛在創新浪潮

總括來說,從「2022全球創新指數」報告中,勾勒出兩個可能的創新浪潮,值得密切留意。第一,是建立在超級電腦運算、人工智能和自動化基礎上的數碼時代新浪潮,我們從相關企業投入更多資源於這方面的研發,即可見一斑;事實上,這股數碼化創新浪潮,會對所有部門和科研領域的生產力構成廣泛影響,絕不可忽略。

第二,是建立在生物技術、納米技術、新材料和其他科學突破基礎上的高端科學創新浪潮,這方面創新的影響將覆蓋健康、食品、環境、交通出行等領域。

事實上,一場由創新推動的「大時代變化」已清楚浮現;在今天「綠色經濟」的大趨勢下,企業進行革新發展,業務發展目標也必須融入到環境保護之中,例如哥倫比亞國家石油公司(Ecopetrol)把創新和前沿科技(Technology)納入「環境、社會和企業治理」(Environment, Social and Governance,ESG),形成「TESG」,藉此建構一個由創新推動持續成長的模式,這顯然是現今創新時代其中一個企業應變例子。

無論如何,在全球創新活動和創新能力之中,東亞地區正以高速步伐向上提升,力追歐美,而中國成為當中的踐行者和主導者,境內科技集群的數目不斷增加,成為科技創新的着力點。在當下數碼化創新和高端科學創新的大發展趨勢下,對個別產業以至企業無疑帶來巨大挑戰,但同時也帶來難得的發展機遇!

按照「2022全球創新指數」報告,「全球百大科技集群排名」中,中國在前5名中佔兩位,其中廣深港集群更位居第二。(資料圖片)

撰文 : 李家濤 科大商學院利國偉商學教授、管理學系講座教授

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