關注高齡護老者 提供足夠支援

評論 2022/11/19

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一對年老夫婦到急症室求醫,老伯被安排到分流站接受護士評估,然後又被安排到診室見醫生,再被安排到更衣室、X光部等多個地方,期間老伯需要上洗手間,輾轉間他迷路與妻子失散了。妻子非常慌張,在急症室內大聲呼喚老伯的名字,最終由急症室職員協助下才找回老伯,可是在相見的一刻,他們卻對罵起來,老妻氣憤地說:「你走到哪裏去?我找了你很久!」老伯卻不領情:「你即使找多久也沒有用,始終都找不到我,以後不要跟我來了,找別人來吧!」面對這種侮氣的回應,老妻當然十分不悅:「我每天照顧你已經辛苦透了,如果有人願意陪你來,我也不會來!」在急症室內,類似的事例比比皆是。

人口持續老化 「以老護老」更普遍

情況豈僅如此,近年因高齡護老者不堪經濟及身心壓力,而釀成家庭悲劇偶有發生,這些事件實在令人感到惋惜。雙老家庭在香港為數不少,隨着本港出生率下降、年輕一代選擇移民不再與長者同住等趨勢,本港人口將持續老化,預料「以老護老」甚至「以老護更老」的情況將會更普及,所涉及的社會問題也會更嚴重,我們必須予以高度重視。

高齡護老者不分晝夜、全年無休地照顧體弱老伴的健康及起居飲食,他們本身的健康也會隨着年紀增加而逐漸衰退,甚至自身也是長期病患者,卻要擔當起護老者的角色,身心難免感到吃力;更甚者,他們大多都只能依靠低收入維持生計,部分甚至連基本生活都難以維持,更何況是支付醫療護理或外來援助的費用?他們更會擔心,當自己的健康轉差或身故,照顧老伴的責任將會無以為繼。究竟他們怎樣才可以獲得足夠的生活保障?

現時社會提供的支援服務,頗為基本及有限,主要是家居清潔、膳食安排、基本護理、復康運動等,未能滿足高齡護老者的經濟、情緒及健康等各方面需求。另外,目前的服務欠缺一個綜合平台,即使社會上有機構提供暫託或各種長期護理服務,甚至設立了各類慈善信託基金,奈何高齡護老者需要向不同單位申請及輪候這些服務,往往未能及時得到支援;現時也欠缺一套具效益的資源優先分配方法,即使雙老家庭也不能獲得優先的對待。

優化服務組織運作 妥善分配資源

按目前的情況,本港確實需要進一步優化其處理組織之間的運作及執行力,務求為有切實需要的雙老家庭,提供一站式的專案管理服務,確保珍貴的資源能夠有效並持續地分配予他們。由於大多數雙老家庭皆欠缺人力支援,建議當局成立以地區作基地、以健康為本的義工組織,有效及早辨識高危和有特別需要的家庭,向他們提供適時支援,並務求相關服務達至恆常化;至於子女,即使不是與父母同住,也可以對家庭作出貢獻,分擔照顧及關懷年邁父母的責任。

高齡護老者理應是受照顧的一群,但他們卻默默地為社會肩負起照顧弱老長者的重擔,社會大眾除了需要肯定他們的貢獻,更要正視其需要,好讓他們獲得足夠的支援。

隨着本港人口持續老化,預料「以老護老」甚至「以老護更老」的情況將更普及。(資料圖片)

撰文 : 李燕瓊 香港都會大學護理及健康學院副院長(學與教)暨教授

欄名 : 評論

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