感染B型腦膜炎雙球菌 不是小兒科 家長為子女及早防護上腦病菌

副刊版 2022/12/09

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由腦膜炎雙球菌引起的腦膜炎雙球菌感染,是一種可帶來嚴重後遺症,如智力遲緩、失聰甚至死亡的疾病,尤其常見於幼童及青年身上。

本港大部分腦膜炎雙球菌感染均是由B型腦膜炎雙球菌引致,除了做好個人衞生,接種疫苗也是另一預防方法。

經由接觸傳播的腦膜炎雙球菌,可分為不同的血清型,常見有A、B、C、W、X和Y型,當中又以B型佔最多本地呈報個案。

香港惠澤長者基金主席、疫苗學堂召集人麥肇敬醫生指出,腦膜炎雙球菌十分常見,因為約有4%至35%的健康成年人,鼻咽都帶有這病菌,隨時可以成為幼兒及年輕人染病的源頭。

難確定真實感染數字

根據衞生署衞生防護中心的數據,2019年本港共有14宗侵入性腦膜炎雙球菌感染個案,即病菌入侵血液、腦部或脊髓,至於較輕微的感染則不屬於法定呈報疾病。

由於衞生防護中心只記錄呈報的侵入性腦膜炎雙球菌感染,但有時病菌可能只引起較輕微的感染,惟因沒有針對B型腦膜炎雙球菌或其他血清型腦膜炎雙球菌感染進行大規模的篩查,故此難以確定真實的感染數字。

腦膜炎雙球菌入血可致敗血症

麥肇敬醫生曾在兒科病房實習時遇過一名幼童,入院時只是發燒,但仍然在玩耍,以為很快便會康復,誰知突然就覺得疲倦要休息,轉過頭便被發現呼吸微弱及皮膚變藍,即時進行急救,插喉及使用儀器幫助呼吸,後來送入深切治療部,惟最終亦搶救無效。

翌日化驗結果證實是腦膜炎雙球菌入血引起敗血症。「由於這隻細菌的傳染力相當高,當時所有曾與病童接觸的醫護人員都需要服用藥物以防受到感染。」

兒科專科醫生馮卓文表示,B型腦膜炎雙球菌感染是既快且狠,死亡率高,即使康復亦可能有嚴重後遺症,因此呼籲市民要認識這個病症,一旦察覺徵狀便要及早求醫,否則愈遲治理,出現永久性損傷及嚴重後遺症的機會也愈高。

徵狀易與其他病症混淆

他提醒,感染此症的幼兒徵狀尤其不明顯,可能只是胃口不佳,食一兩安士奶便不肯進食,有時其他病患如玫瑰疹也會令小朋友出現類似症狀,故此有時確實不易分辨。「由於幼兒又不懂得表達,因此更需要透過接種疫苗,適合兩個月大幼兒使用的B型腦膜炎雙球菌疫苗,效率達9成,另有結合疫苗可對付其他血清型腦膜炎雙球菌。至於常見副作用,則與其他疫苗相若。」

B型腦膜炎雙球菌如何傳播,可經由飛沫及日常接觸傳播,例如同枱食飯都有機會將病菌傳染他人,馮卓文醫生指,因為很多健康成年人都帶有B型腦膜炎雙球菌,但一般也不會做病菌檢測,因為即使驗出帶菌,也難避免會接觸家中小朋友,所以最有效的預防措施是接種疫苗。

成人應否接種相關疫苗?馮卓文醫生說根據建議,疫苗適合高危人士接種,例如嬰幼兒,因為他們的免疫系統未成熟,容易受到感染及出現嚴重後果。至於健康成年人免疫功能較佳,即使接觸到病菌也沒大問題。

作者、責任編輯:周美好

嬰幼兒染 B 型腦膜炎雙球菌後,可能會出現持續哭喊、暴躁、不願意玩耍、拒絕進食等似是「扭計」的症狀。(iStock)

B 型腦膜炎雙球菌的死亡率高達 10% 至 15%,即使康復亦有兩成人受永久殘障影響,包括腦部損傷、聽力受損、腎功能下降及截肢等。(iStock)

健康成年人鼻咽可能都帶有 B 型腦膜炎雙球菌,隨時成為兒童及年輕人染病源頭,日常要保持個人及環境衞生,打噴嚏和咳嗽時掩蓋口鼻並立即洗手。(iStock)

麥肇敬醫生(左)與馮卓文醫生(右)提醒家長,要及早為年幼子女接種疫苗,預防 B 型腦膜炎雙球菌感染。(被訪者提供)

感染 B 型腦膜炎雙球菌後可出現高燒、頭痛、頸部僵硬、嘔吐、怕光及嗜睡等症狀。(iStock)

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