本站於 8月16日(周日) 7am 至 9am 進行維護工程,屆時服務將受影響。

最佳食用日期 認真就浪費了

評論版 2015/06/01

分享:

食物過期了,不少人隨手就丟,但有否看清楚日期是「best before」或「use by」?兩者有別,前者原來過期也未必等於變壞,一個標籤就造成大量浪費,不如改吧!

本港出售的預先包裝食物,法例規定要有「此日期前食用」(use by)或「此日期前最佳」(best before)標籤,究竟兩者有何分別?大家都可能一頭霧水,看到日期過了,第一個反應就是「過期不要吃」,未開封隨手丟垃圾桶,究竟是否真的吃不得?

「神期食品」 過期照食可也

尖沙咀文化中心露天廣場上周有一個名為「神期食品」的活動,將best before日期已過的食物如果醬、鯷魚罐頭、茶葉等展示,過期時間由數月至數年不等,市民可以購買,有膽也可免費試食。不怕吃壞肚子嗎?根據舉辦活動的fb專頁,有人留言沖出來的「過期茶」好喝,有人將「過期」3年的芝麻碎末撈麵條吃,大讚「味道好正」。

食品長期擺放,有可能變壞,吃了可能對身體健康有壞影響,這說法固然沒錯,則又為何鼓勵吃過期食品呢?原來此「期」不同彼「期」。

罐頭過期7年 含菌量仍合格

我們在食品標籤見到的日期,有時是best before,有時是use by,兩者不同(見表)。後者標示食物安全,過期不應吃,但best before則指這日期可確保食物味道最佳質素,並非食物安全。

不信?香港地球之友去年曾進行測試,找來81款已過best before日期的食物,如罐頭、餅乾、意粉等,最長時間的過期罐頭達7年之久,交給浸大化驗含菌量等,結果全部通過測試,證明可安全食用。

食得不應該浪費,更可成商機。英國《每日郵報》今年3月一篇報道,指一間名為Approved Food的網店,專門售賣best before日期已過的食物,每年生意額已達400萬元英鎊,每日定單約600張。報道訪問創辦人Dan Cluderay,他分享經驗,指生意全賴超市等大型零售商等不賣差不多或已過best before日期的食物例如朱古力、薯片、寵物食糧等,他遂以低價「入貨」。由於當地法例best before期限已過的食物仍可合法售賣,造就他成功開拓生意,如今已成為百萬富翁。

其實本港法例一樣容許best before期限已過的食物出售,但港人對食物安全愈來愈重視,商戶怕出事會壞了聲譽,消費者又有多少認真弄清楚兩者分別,只看日期就算。

未深究質素 22%人過期即棄

去年地球之友的調查發現,22%受訪者承認發現食物過了best before日期,就會即時丟棄,38%則稱會以氣味、外觀、顏色等判斷是否丟棄。2013年,美國有報告指10個當地消費者有9個因誤解標籤而把尚可食用的食物丟棄,估計全美約40%食物因此被浪費,英國政府亦曾估算因誤解標籤而每年浪費的食物價值達7.5億元英鎊。

若按此推算,一個標籤造成的浪費有多驚人?可想而知,此問題亦已引起關注。歐盟現時規定所有包裝食物要有use by或best before標籤,但荷蘭、瑞典政府去年已分別向歐盟提出建議,針對可長期擺放的食物如米、咖啡、意粉等予以豁免,毋須有best before標籤,以免混淆,減少食物浪費。但消費者是否也有權得知有關食物何時之前吃味道最佳等資訊又如何平衡呢?歐盟對此仍未有定論,但已成立工作小組跟進。

多了解食物標籤 別做「大嘥鬼」

浪費食物是全球嚴重問題。best before標籤是否仍應保留呢?消費者對「過期日子」認真並不是壞事,但如何可避免因誤解白白浪費食物?近年公眾的惜食意識提高,食物標籤有其作用,但市民亦應該多了解,別做「大嘥鬼」。

撰文 : 沈帥青

欄名 : 港是港非

緊貼財經時事新聞分析,讚好hket Facebook 專版