天價治癌標靶藥 專家揭3迷思

非人人有效 不可根治 副作用如化療

港聞版 2015/04/30

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治癌標靶藥趨增且索天價,最新一款皮膚癌標靶藥1年藥費需要80萬元。有資深腫瘤科醫生直言,標靶藥漸令癌症可變慢性病,有錢或可延命。

然而,專家指出,一、標靶藥非人人有效,二、亦不可根治癌症,一般1年後失效,三、副作用可比化療藥,部分甚至可致癌。該醫生冀市民勿迷信標靶藥,甚至因而拒絕做手術,錯失根治機會。

有錢或可延命 癌症變慢性病

治療癌症藥物趨增,公立醫院資深腫瘤科醫生董煜接受本報專訪時表示,因市場需求大,現時藥廠一窩蜂研發標靶藥,而標靶藥愈出愈貴,最近新出治療黑色素皮膚癌的標靶藥,每年藥費高達80萬元天價。

董煜不諱言,新藥湧現亦令癌症不再只得一綫治療,癌症變相可成為慢性病,「問題在於當真的很有錢,真的可以將癌症轉為慢性病,而所謂慢性病,真的可以拖你很長,這隻藥用完,就用第二隻藥,因為我俾得起錢。現在乳癌是這樣,腸癌亦開始是這樣,肺癌亦然,故末期癌症的整體存活率長了,因為現在可以有很多綫治療。」

標靶藥雖然比一般化療藥更能針對癌細胞,卻非萬能神藥。董煜解釋,標靶藥的原理是針對癌細胞中特定的「靶」,以識別癌細胞進行殺減工作,只要患者有「靶」,標靶藥理應有效;不過,並非每個癌症患者都會有標靶藥針對的「靶」,而即使病人有「靶」,亦不代表有效,因成效因人而異。

平均一年半載後 出現抗藥性

他說:「問題是一個癌症有數千萬個細胞,不能100%保證個個(細胞)都有此靶,殺剩一個癌細胞都會長大,始終都是不行的!」

更重要的是平均約一年半載,標靶藥就會出現抗藥性而失效,這出現在大部分患者身上。

他解釋,服食標靶藥初期見效,但之後癌細胞或毋須依靠有「靶」的細胞生長,情況如同一條血管出現栓塞,旁邊就會出現另一條血管一樣:「可能是有效,殺死有靶的癌細胞,但你個癌症部分不是有這個靶,之後就靠另一個靶bypass(繞行),這部分就會不受控地生長。」

董煜舉例說,非小細胞肺癌有3、4成人有靶,若用合適的標靶藥,大部分人都有效,但成效並非持久,亦非根治,大概10至12個月左右就會抗藥,之後腫瘤會慢慢長回來。

當標靶藥出現抗藥而失效,董說病人就要再做化療,坦言藥物只能延命,病人最終會死於癌症。「藥物只是可能延長你多1年左右,當然睇每個人的情況,所有藥都是延長壽命,只是睇你延長幾多。」董煜稱。

籲勿拒做手術 錯失根治機會

對於患者普遍以為標靶藥的副作用較化療藥少,甚至無副作用,董煜不認同。他解釋,標靶藥針對的「靶」,正常的細胞亦有,標靶藥會照攻擊,故會出現副作用,包括引致食慾不振、作嘔作悶、長暗瘡、手爛腳爛,或令頭髮色素變化等。

董煜坦言,他最不想聽到有病人確診癌症後就說:「醫生我不做手術,我要食標靶藥。」他解釋,早期癌症若可以做手術或進行電療,根治機會很高,但若病人選擇只吃標靶藥,醫生不可以拒絕,惟病人要自己承受風險。

被問及標靶藥不少是自費藥物,是否意味有錢才有得醫?有錢才可延命?董煜不表認同,「甚麼叫無得醫?公院一樣醫你,只是打化療藥,效用是有分別,但不是無得醫。」

資深腫瘤科醫生董煜直言標靶藥非萬能,不能根治癌症,且非人人有效,即使適用,效果亦因人而異。(張永康攝)

撰文 : 陳正怡

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