免食水含鉛 強制規管不可少

評論 2015/07/14

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近日食水含鉛量超標的風波擴大,繼啟晴邨之後,當局再公布多個屋邨的水喉工程為啟晴邨同一水喉匠承造,令5萬多名居民陷入「鉛水慌」,極度擔心食水的安全。

中鉛毒的後果嚴重,既可能阻礙神經細胞的成長、腦部神經退化,甚至造成永久腦部損傷。為釋除憂慮,當局為居民安排各種潔淨食水,電視新聞罕有出現恍如60年代「排隊輪候食水」的畫面,令大眾一度回歸水資源安全的基本問題。

未跟世衞標準 收樓不驗鉛

連日的爭議,矛頭均指向負責審批水務建造和安裝的水務署、水喉承辦,以及負責監管承建商工程及驗收屋邨的房屋署各方。而《樓宇水管裝置手冊》亦確實列明,樓宇的水管及供水配件,均需要符合水務署的標準規格才可予以安裝。故此,研究「鉛頭」出現在水管工程中哪個部件是重要的徹查方向。

不過,更值得大家思考的問題,是我們珍貴的食水水質,有否在使用之前得到足夠把關。我們又怎樣才能知道每一口食水都令人用得安心?

水務署稱我們的食水水質完全符合世界衞生組織(世衞)所建議的《飲用水水質準則》,並指每年都有從集水區、進水口、接收東江水的木湖抽水站、水塘、濾水廠、配水庫、食水分配系統以至「用戶的水龍頭」多處抽取水樣本,進行物理、化學、細菌學、生物學和輻射學等多方面的化驗,當中固然有包括「鉛」含量的測試。可是,自今次「鉛水慌」事件曝光以來,才驚然發現驗收屋邨時所進行的水質測試並未有包括「鉛」含量一項!

除了大廈剛落成時沒有進行嚴格的水質測試之外,是次「鉛水慌」事件亦正好反映了,香港一直欠缺強制性規管大廈對供水設施的長期清潔工作。而現時,水務署所推行的自願性「大廈優質食水認可計劃」,亦只要求樓宇測試食水的酸鹼值、色度、混濁度、導電率、鐵、埃希氏桿菌、總大腸桿菌等7項,而非羅列在上述世衞《飲用水水質準則》內(包括「鉛」含量)的百多項測試。

自願食水認可計劃 如虛設

故此,無論驗收樓宇時的水質有多良好,日後也會由於缺乏全面的驗測保障而受到威脅。事實上,早在2012年於新政府總部發生的退伍軍人桿菌事件時,已揭示全港建築物食水系統的安全問題。當時也有人意識到,只透過以自願形式參與的「大廈優質食水認可計劃」,要求用戶自行定期清洗水缸及檢查系統是不足夠的。

作為一個天然淡水短缺的城市,香港水務署自2008年起實施為期22年(至2030年止的)「全面水資源管理」策略,以開發新水源、節約用水、循環用水,以及(包括更換及修復老化水管等工作)的「管理水資源」為4大工作範疇。

然而,任何計劃也會由於缺乏嚴格的檢測和維修制度,而陷於事倍功半甚至徒勞無功的局面。期望當局經過今次事件,能盡快改善食水檢驗制度,全面保障市民的健康。

九龍灣啟晴邨爆出食水鉛超標恐慌,市民紛紛到政府安排的取水點「打水」。(資料圖片)

撰文 : 黃潔文 思匯政策研究所傳訊經理

欄名 : GREEN FORUM

機構 : 思匯政策研究所

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