雨季塌樹高危期 私家地更險

評論 2015/07/28

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踏入雨季,塌樹事故再次發生。上周三般咸道一棵直徑2米、高30米的大樹倒下,壓傷附近的兩名市民,其中一人傷勢依然嚴重,事件勾起了大眾對塌樹的恐懼和慘痛回憶。然而,當社會各界紛紛將焦點放在設立《樹木法》上,私人土地的樹木管理方案亦值得更多關注和討論。

政府一直以來採取「綜合管理方式」,各部門需負責相關土地上的樹木管理:例如康樂及文化事務署負責公園及路旁園境美化地帶的樹木、房屋署負責公共屋邨的樹木、漁農自然護理署負責郊野公園的樹木等等。如此的管理方式無疑既符合成本效益,亦能確保「政府用地」的樹木得到充分的護理;可是卻間接漠視了所有「私人土地」的樹木管理工作。

私人土地樹木 無王管?

政府一向在私人土地的樹木管理方面採取較被動的態度。現時政府僅以土地契約中的「樹木保育條款」及「園境條款」來防止私人土地上的樹木被無故砍伐。土地擁有人必須按照契約條文上的條款來對移除或干擾其地段的樹木進行申請。可是,有關的條文只能阻止私人發展商砍伐樹木、或要求違例的土地業權擁有人重新植樹及繳付額外地價以作補償,卻沒有就私人土地樹木的恒常管理作任何規範。私人土地上的樹木一旦在發展後才出現潛在的公眾危機,政府亦難以在現有的機制下飭令有關人士修剪、移除危樹或作出相應的護理。

再者,基於私有財產權,業權人士需為其土地負上絕對的責任。換言之,檢查及護養其私人土地上的樹木的責任,完完全全落於土地業權擁有人的身上。但從現實的情況看來,土地業權擁有人或業主立案法團一般的樹木保育意識非常薄弱,他們普遍缺乏的相關知識,甚至未能釐清區內樹木的責任範圍。去年8月一名孕婦在半山羅便臣道不幸被樹壓死,當中肇事的樹木正正坐落於私人土地之上,事件足以證明這樣的管理手法難以奏效。

自行監察機制 難發現「樹癌」

政府現時的樹木管理政策,主要只集中在公眾教育的工作上,例如每年會在風雨季前舉辦各項樹木護理的講座,讓樹木管理專業團體、物業管理及責任保險的組織為業主詳細講解樹木管理的要點和責任須知等。

針對私人土地上的樹木檢查工作,一般只依賴全民自行監察的機制,或按「以地點或樹木為本」的原則作有限度的抽樣檢查。但上述做法只能在樹木外觀非常惡劣(如樹木大幅傾斜)的情況下才能被發現,一些樹木內在的生長問題(如俗稱「樹癌」的褐根病)則難以被及時發現和作出相應的治理。

加強樹木巡查 監察潛在風險

故此,政府必須採取更積極的態度加強對樹木的巡查,例如短期內在全港已知的塌樹熱點進行安全檢查,提醒附近的民眾該區域有潛在的塌樹危機;長遠而言,樹木辦可要求所有私人土地業權擁有人定期委託受認可的綠化工程專門承造商遞交樹木狀況報告,或在高危樹木上應用最新的「護樹監控系統」自動監察樹木的潛在倒塌風險;亦可按樹木的健康狀況,適時向私人土地業權擁有人提供技術援助,如樹木急救、植樹及樹木護理建議等等。

這一系列的措施不單能讓香港成為一個更綠化、更舒適的城市,同時亦能保障公眾的人身安全。

撰文 : 林昇陽 思匯政策研究所研究及項目主任

欄名 : GREEN FORUM

機構 : 思匯政策研究所

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